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装置行动化 量测仪器的发展新方向
点击:2104  添加时间:2012-10-16 15:03:00  信息来源:CTimes

装置行动化 量测仪器的发展新方向

  在摩尔定律的持续发威下,单位面积的电晶体数目持续倍增,这样的趋势使得产品效能不断提升,同时尺寸与成本则持续下降。由于装置行动化已经是主流,电子产品正在朝向可携的新趋势迈进,这使得讯号接收的无线化,也成为产品设计的诉求重点。当然为了满足这样的需求,量测仪器的发展也得跟上脚步才行。
  
  只不过,有个疑问似乎令人觉得纳闷。摩尔定律让电子装置体积越来越小,然而放眼目前市场上的量测仪器,体型却越来越大,一点都没有缩小化的趋势。而且体积大也就算了,价格也一直维持高档。究竟摩尔定律在量测仪器产品上,发生了什么问题?导致这些仪器无法依循摩尔定律的脚步前进?
  
  其实,电子产品的功能多样化,正是导致量测仪器需走向复杂化的主因。例举今日的电子产品,普遍都拥有无线联网功能,从随身的手机、平板,到游戏机、电视,大到冰箱、洗衣机等。而无线技术种类又繁杂,例如从GSM、CDMA到LTE、WiMAX,还有Wi-Fi的802.11a/b/g到n,现在又有负责家用多媒体传输的802.11ac等候上市,加上NFC、GPS、Zigbee等,由于市场的需求,赋予电子装置这些多样的无线传输功能。
  
  只不过,这些功能让负责把关的量测仪器很头大,难不成系统厂得为不同需求的量测购买不同的仪器?如此一来,这些厂商得花费多少成本?又得使用多少空间来放置这些体积庞大的仪器?而使用过的旧款仪器,又是否能透过升级来符合新的量测需求,而非不断地购买又大又贵的新仪器?
  
  这些问题全指向一个量测仪器开发的新方向,也就是为了符合新一代的量测应用,市场需要一部小体积、低价格、可升级、也可由使用者自行修改定义功能的量测仪器。而这也是美商国家仪器(Nationa lInstruments;NI)发表首创RF向量讯号收发器(VectorSignalTransceiver;VST)的主要原因,也就是用更便宜的方式,为客户打造一台满足先进测试需求的仪器。
  
  NIPXIe-5644RRF向量讯号收发器是全球首创软体定义仪器,单一PXI模组化仪器即结合了向量讯号产生器与向量讯号分析器,同时搭配使用者可设定功能的FPGA。工程师可以将向量讯号收发器当做全新的仪器使用,也可以藉由NI的LabVIEW系统设计软体来加强现有功能。VST极适合用来测试最新的无线与行动电话标准,例如802.11ac和LTE。
  
  26年前,NI透过LabVIEW系统设计软体打造出经典仪器。时隔26年后,NI再推出的向量讯号收发器(VST),堪称经典仪器最新力作。NI在其公司创办之初,即预见了软体对于仪器的重要性,而在VST身上,更见证到LabVIEW改革了工程师处理RF设计与测试的方式。